Calgary Stampede; Yahoooo!

Vanuit een zonnig Glacier rijden we noordelijk naar de Canadese grens. Zonder problemen worden onze paspoorten voorzien van een stempel en mogen we doorrijden. Het eerste deel is wat saai, met heel veel boerderijen met honderden hectare land. Maar dichterbij Calgary wordt het al wat drukker en dynamischer. En als we bij Calgary aankomen, kijk ik mijn ogen uit. Wow, wat is deze stad groot geworden! Ik was hier zo’n 12-13 jaar geleden, maar toen was het toch echt een stuk kleiner. Overal worden nieuwe wijken gebouwd. Deze stad is mega in de groei (het is een smeltkroes geworden van Aziaten, Indiërs en mensen uit het Midden-Oosten). We rijden rechtstreeks naar onze camping die, zo blijkt, pal naast het oude Olympisch stadion ligt. We kunnen de skischans zo zien liggen. Ook hier is het voller gebouwd dan toen ik er geweest ben. De camping is ok. Er is een zwembad en speeltuin dus de jongens kunnen even lekker hun gang gaan. Ik werk mijn blog bij en ondertussen komt me daar een onweersbui over! Zomerstormen zijn ze hier wel gewend, maar ik vond het wel indrukwekkend. We willen morgen naar de Calgary Stampede. Een grote outdoor show met alles over het leven hier: landbouw, veehouderij, paardensport, muziek (ja ja vooral country natuurlijk ;)), line dancing, tractor pulling etc. De hele stad en de wijde omtrek trekt erop uit om bij de tiendaags durende Stampede te zijn. Dat willen wij niet missen natuurlijk.

Dus maken we ons ’s ochtends klaar voor dit feest. Onder het ontbijt kijken we nog naar de finale van het WK damesvoetbal. We kunnen net de eerste helft zien, voordat we van de camping moeten. En rijden dan meteen door naar het centrum van Calgary waar het Stampede park is. Deze outdoor show wordt al 107 jaar georganiseerd. Het is geen klein ding zeg maar. Nationaal en internationaal bekend. Eerst maar eens een plekje vinden met die camper van ons. We komen bij een parkeerplaats aan, waar we geluk hebben. Er is nog plek en we mogen de prijs van 1 auto betalen! Twee minuten later sluiten de hekken achter ons: vol. Nou dat begint lekker. Dan naar de ingang om kaartjes te kopen. Vriendelijke prijs: met z’n vieren zijn we zo’n 40 euro entreegeld kwijt. En dan komen we toch in een enorm festival terecht. Overal staan eettentjes, zijn er shows, worden er demo’s gegeven, er is een enorme kermis.. we weten even niet waar we moeten beginnen. Na een tijdje vinden we onze draai en gaan we eerst naar de kermis. De jongens mogen van ons wat rondjes draaien. Ook staat de marine en land- en luchtmacht daar. Mels en Niven willen wel een keer in een cockpit zitten van een straaljager! Helm op en daar zitten ze dan. Mels vraagt aan de man die hem vertelt hoe hij moet vliegen ‘are you a real pilot’? J Held! Het antwoord is ja, en nog leuker: hij komt regelmatig in Nederland bij onze jongens van Defensie. Hij houdt van Nederland: ze zijn er altijd zo ontzettend aardig en erg betrouwbaar zegt hij. Dan door naar de paardenshows, langs het vee om te kijken hoe dat er van dichtbij uit ziet (we zien me toch een MEGA stier!, zoiets heb ik nog nooit gezien), dan naar de freestyle motorcross wedstrijden (mega vet wat die jongens en meisje doen) en als klap op de vuurpijl de finale van de vintage tractor pulling. Ja, ja als je niet van het buitenleven houdt, dan heb je hier een slechte dag. Als vegetariër had ik dat trouwens wel. Want vlees is hier wat de klok slaat. En ook rodeo en andere spelletjes met dieren (zoals met een lasso een losgeslagen kalf vangen enzo). Waar ik geen kaarten voor heb gekocht even voor de duidelijkheid. Dat vind ik vergelijkbaar met stierenvechten, alleen gaan deze dieren na afloop niet dood. Maar ze worden wel opgefokt of hebben pijn of enorme stress. Die arena hebben we dus gemeden. Al met al hebben we gewoon een super leuke dag. En het weer: op 1 kleine bui na en wat dreigende luchten: zon! Zelfs zo veel zon, dat de wangen rood gloeiden bij thuiskomst. We zijn door Calgary heen gereden naar de andere camping (bij Bow River). Echt wel een leuke stad. Geen saaie oude wild west stad, maar modern en fris en netjes. Het stikt er van de leuke tentjes en brouwerijen (wat klaagt een mens dan nog). Schitterende huizen gezien. Leuke stijl van bouwen ook. De buitenwijken ook. Over het uitzicht maar niet te spreken: de Rocky Mountains kun je zo zien liggen, jaloers! Een super leuk begin van ons avontuur in Canada.

One Response

  1. Wat is dit weer een gaaf avontuur allemaal leuke dingen die jullie meemaken en ook een mooie foto.

Comments are closed.

Terug naar boven